The Virus Diaries: “Il n’y a pas de véritable renflouement pour nous”

Note de l’éditeur: The Virus Diaries est une série dans laquelle les Mainers expliquent comment ils sont affectés par l’épidémie de coronavirus.

Cindi Bartlett et son chien, Luci, à son Opus Hair Studio à Portland. Bartlett est propriétaire du salon à une chaise et approche de la fin de sa deuxième semaine sans travail ni revenu. Photo gracieuseté de Cindi Bartlett

Cindi Bartlett se coupe les cheveux depuis qu’elle a 16 ans. Aujourd’hui âgée de 55 ans, elle n’a jamais eu de patron et, depuis sept ans, elle exploite un salon d’une chaise sur Newbury Street à Portland appelé Opus Hair Studio.

Elle a fermé sa boutique il y a presque deux semaines à cause de l’épidémie de coronavirus et, comme de nombreux Mainers, s’inquiète de la perte de revenus.

«Je n’ai jamais rêvé de quelque chose comme ça arrêter mon flux d’argent», a-t-elle déclaré. «J’ai toujours pensé que ce serait ma polyarthrite rhumatoïde.»

Elle a dit qu’elle n’avait jamais été en retard pour payer une facture, qu’elle avait une excellente cote de crédit et qu’elle vivait avec son chien Luci dans la maison qu’elle possède à Portland. Pendant deux mois cet hiver, elle a accueilli sa nièce et ses deux jeunes enfants, qui ont maintenant emménagé avec d’autres parents, mais Bartlett ne peut en voir aucun car elle est immunodéprimée.

«J’ai écrit au président, le sénateur Collins, (Rép.) Chellie Pingree et plus encore. Qu’arrivera-t-il aux petites entreprises comme moi sans employés? Il n’y a pas de véritable renflouement pour nous. Quand nous ne travaillons pas, nous ne sommes pas payés. “

«J’ai des clients que j’aime et j’ai hâte de retourner au travail. Je sais qu’ils seront là, mais c’est beaucoup de rattrapage à faire. Je ne peux pas demander de chômage. Je ne peux pas contracter un autre prêt. Alors quand j’écris à la Maison Blanche, je leur demande de se souvenir de nous. Nous n’étions pas riches. Nous ne devenions pas riches. Nous faisions simplement partie de l’économie. »

En plus des doigts agiles, Bartlett a affiné une autre exigence d’un coiffeur – la capacité de filer un fil.

«Je raconte mes histoires derrière le fauteuil depuis toujours», a-t-elle déclaré. «J’écris des revues depuis l’âge de 11 ans, mais je n’ai jamais eu plus d’une semaine de congé à la fois. Les travailleurs indépendants ne prennent pas trois semaines de congé. “

«Alors maintenant, j’écris enfin le livre que j’ai toujours voulu écrire, un mémoire sur ma vie en grandissant à Portland, dans le Maine. J’ai l’habitude d’être seul, mais c’est déjà la deuxième semaine pour moi. Je ne sais pas comment je me sentirai dans deux autres.

«Je ne sais pas quand je pourrai jamais réparer mon garage et faire des améliorations à la maison maintenant. Il faudra juste attendre.

“Je ne me suis tout simplement pas préparé pour cela.”

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