Opinion: la course la plus excitante du monde est en danger

La plus grande course automobile du monde est menacée. Maintenant, je n’ai pas encore visité chaque événement de sport automobile dans le monde, donnant la phrase précédente beaucoup moins de poids que je ne le voudrais. Mais même si j’avais trouvé quelques milliers de week-ends de rechange et terminé mon livre «I-Spy Racing», j’ai le sentiment que le Grand Prix d’Ulster serait toujours numéro un. Il aurait au moins une place sur le podium.

Après des années de lecture sur ses héros et après ses livestreams, j’ai finalement assisté en 2018. Je n’ai jamais rien vécu de tel, pas même sur l’île de Man. Bien que vous ayez le même groupe de vélos et de pilotes que le TT, ils courent en quadrillage complet plutôt qu’en solo, dans des conditions de contre-la-montre. C’est époustouflant, incroyablement excitant d’être témoin. Et à peu près la même chose pour participer, comme décrit par le favori et le parent local des fans, Lee Johnston.

“Vous êtes assis là avec votre boîte de sandwichs à regarder tout le monde passer, et tu es passer un moment incroyable, alors imaginez-vous assis sur le vélo et vous pouvez faire cela?

“Vous regardez les courses sur circuit et vous dites” je pourrais faire ça, je pourrais venir faire une journée sur piste “. Mais vous ne pouvez pas venir ici et rouler comme ça, n’est-ce pas? Je pense que c’est pourquoi il est plus difficile pour les coureurs sur route de s’arrêter. Malgré le danger. Vous courez sur un court circuit et c’est une bonne sensation lorsque vous gagnez, mais il n’y a pas de buzz massif. Lorsque vous transportez du cul ici, c’est un méga, un méga sentiment, et quand vous gagnez, c’est encore mieux. “

Alors que le TT reçoit un soutien considérable du gouvernement de l’île de Man et bénéficie d’une multitude de liens commerciaux lucratifs, l’Ulster est en grande difficulté.

“Malgré un programme complet de superbes courses organisées tout au long de la semaine de la course de 2019, une prévision d’alerte météo sévère pour la principale journée de course de samedi a peut-être entraîné la plus petite foule jamais vue à Dundrod”, indique un communiqué. «L’énorme perte de revenus que cela a causée, aggravée par les engagements existants, a créé une crise financière majeure pour la course de motos la plus ancienne et la plus célèbre d’Irlande.»

Le plus rapide aussi. Et pas seulement en Irlande. Ulster détient fréquemment le record de la course sur route la plus rapide du monde, et l’an dernier Peter Hickman – un homme dont la maison regorge de trophées de course sur route – a regagné le titre du circuit de Belfast avec un tour moyen de 136,415 mph. Moyenne, n’oubliez pas, avec une poignée de virages lents à négocier, y compris une épingle à cheveux à allure rampante. La plupart du temps, ces cavaliers poussent à 200 mph à quelques mètres des lampadaires, des maisons et des murs en pierre sèche.

Désormais, les plus grandes forces de la course sur route présentent les plus grandes vulnérabilités. La nature palpitante de ses courses – tant pour les spectateurs que pour les concurrents – les expose à des risques considérables et de plus en plus infâmes. À une échelle plus petite (mais toujours inquiétante), le fait que vous ayez la liberté de vous enrouler et de regarder aussi près que vous l’osiez – perché au sommet de clôtures ou jetant un coup d’œil sur un mur de jardin – signifie que l’argent ne coule pas dans le sport des spectateurs ” poches de manière traditionnelle.

À 80 milles à l’ouest, les courses sur route d’Enniskillen ont été annulées pour 2020, avec un financement (ou un manque de financement). “Parallèlement au fait qu’une tendance des spectateurs à choisir de ne pas contribuer en achetant un programme ou en contribuant à l’événement signifie que non seulement Enniskillen, mais le sport en général, souffre, quelque chose que les clubs ne peuvent pas soutenir à long terme”, se lit-il. la déclaration.

Une course sur route relativement petite qui tombe du calendrier est exaspérante mais digestible. L’un des plus grands et des plus rapides? Il ne faut pas y penser. Le circuit Dundrod d’Ulster est adoré par les coureurs et a un passé riche en histoire, notamment un passage sauvage et brutal de la course automobile qui s’est terminée après le trophée touristique RAC 1955 ravagé. Le frisson du danger est l’USP de la course sur route dans un monde du sport automobile de plus en plus sûr et nannied, mais cela fait peut-être du sport un investissement controversé.

“Au cours des derniers mois, les organisateurs de la course ont rencontré une multitude de représentants du public, notamment des conseillers, des députés de Westminster, des députés et d’autres représentants du gouvernement”, poursuit le communiqué d’Ulster.

“Bien qu’il y ait eu une audition sympathique au sort de l’UGP, la situation de crise demeure. Les discussions se poursuivent mais, jusqu’à présent, aucune aide financière n’a été mise à disposition alors que nous entrons dans la période où la préparation de l’événement de 2020 aurait dû être bien engagée.

“Seule une petite fraction des sommes allouées à de nombreux autres grands événements sportifs ferait une énorme différence pour des événements comme le Grand Prix d’Ulster”, expliquent les organisateurs. Les prochaines semaines sont absolument cruciales pour sa survie. Nous espérons vivement que ces sommes pourront être trouvées.

La photographie: Stephen Davison

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