L’horrible réalité de l’épidémie de coronavirus au Brésil

Des centaines de charniers ont été creusés au Brésil, avec des images de drones montrant le bilan dévastateur que COVID-19 inflige au pays.

À Sao Paulo, la ville la plus touchée, des rangées interminables et des rangées de parcelles ouvertes peuvent être vues au cimetière de Formosa.

Les images surviennent alors que le directeur des urgences de l’Organisation mondiale de la santé, Mike Ryan, a déclaré lors d’une conférence de presse virtuelle que l’Amérique du Sud était un nouvel «épicentre» de la maladie.

(Getty)

Dans l’immense unité de soins intensifs (USI) de l’Institut des maladies infectieuses Emilio Ribas à São Paulo, la colère tourbillonne parmi les médecins lorsqu’on leur demande les commentaires de leur président. “Révoltant”, dit l’un. “Non pertinent”, déclare un autre.

Le Dr Jacques Sztajnbok est plus sobre. “Ce n’est pas une grippe. C’est la pire chose que nous ayons jamais connue dans notre vie professionnelle.” Ses yeux lents et étroits, quand je lui demande s’il s’inquiète pour sa santé. “Oui”, dit-il deux fois.

Les raisons de cela sont claires dans le silence écrasant de l’USI. Le coronavirus tue derrière le voile d’un rideau d’hôpital, dans un calme étouffant, si éloigné et étranger aux bouleversements mondiaux et aux divisions politiques bruyantes qu’il a inspirées. Mais quand cela prend une vie, c’est intimement horrible.

La première pause notable dans le calme est une lumière rouge clignotante. Le second, une coiffe de médecin, montant et descendant juste au-dessus d’un écran d’intimité, alors que ses bras rigides fournissent des compressions thoraciques dures et impitoyables à un patient.

La patiente est dans la quarantaine et ses antécédents médicaux signifient depuis des jours que les chances de sa survie sont mauvaises. Mais le changement, quand il vient, est soudain.

Une autre infirmière arrive. Dans cette unité de soins intensifs, le personnel médical fait une pause dans une chambre extérieure pour se vêtir et se laver, mais seulement quelques instants avant de rentrer. Dans le couloir à l’extérieur, un médecin tâtonne, enfilant maladroitement sa robe. Ces moments sont venus d’innombrables fois auparavant dans la pandémie, mais, ce jour, cela ne devient pas plus facile. Cette unité de soins intensifs est pleine et le pic de São Paulo est probablement dans deux semaines.

Après 10 jours de traitement pour le coronavirus, Kelly Araujo de Andrade tient une pancarte qui lit
Après 10 jours de traitement pour le coronavirus, Kelly Araujo de Andrade tient une pancarte qui dit “J’ai battu le COVID-19 #StayAtHome” pendant qu’elle marche dans le hall principal suivie d’une infirmière en chef quittant l’hôpital de campagne municipal Gilberto Novaes, à Manaus, Brésil. (Getty)

À travers la vitre, le personnel en robe se bouscule étroitement et fait le tour de la tête du patient; pour remplacer les tubes; changer de posture; pour changer de position et se soulager mutuellement de la tâche épuisante. Leurs compressions impitoyables sur le sternum des patients sont tout ce qui la maintient en vie.

Un médecin émerge, transpirant sur son front, pour faire une pause dans l’air plus frais du couloir. Une porte coulissante en verre claque – un bruit rare – tandis qu’une autre se précipite. Pendant 40 minutes, la concentration tranquillement frénétique continue. Et puis, sans avertissement sonore, il s’arrête soudainement. Les lignes sur les moniteurs cardiaques sont plates et permanentes.

Le coronavirus a si profondément endommagé notre vie, mais sa façon de tuer reste si souvent cachée dans les confins des soins intensifs, où seuls les vaillants travailleurs de la santé voient le traumatisme. Et pour le personnel ici, ça se sent plus proche chaque jour.

Deux jours avant notre visite, ils ont perdu une infirmière collègue Mercia Alves, 28 ans de travail. Aujourd’hui, ils se tiennent ensemble au verre d’une autre salle d’isolement, à l’intérieur de laquelle se trouve un médecin de leur équipe, intubé. Un autre collègue s’est révélé positif ce jour-là. La maladie qui a envahi leur hôpital semble se propager sur eux.

L’hôpital Emilio Ribas est plein de mauvaises nouvelles – sans espace de lit supplémentaire avant le pic et le personnel meurt déjà du virus – mais est le mieux équipé de la ville de São Paulo. Et c’est un signe avant-coureur sombre pour les semaines à venir du Brésil. Sa plus grande ville est la plus riche, où le gouverneur local a insisté pour un verrouillage et des masques.

Une infirmière en chef vérifie les rapports des patients à l'unité de traitement intensif de l'hôpital de campagne municipal Gilberto Novaes à Manaus, au Brésil.
Une infirmière en chef vérifie les rapports des patients à l’unité de traitement intensif de l’hôpital de campagne municipal Gilberto Novaes à Manaus, au Brésil. (Getty)

Pourtant, les décès s’élèvent toujours à près de 6 000 et les plus de 76 000 cas confirmés sont des indications effrayantes de ce qui – même probablement l’endroit le mieux préparé au Brésil – est à venir.

La richesse et non la santé préoccupe Bolsonaro, qui a récemment commencé à appeler la lutte contre le virus une “guerre”. Mais le 14 mai, il a déclaré: “Nous devons être courageux pour faire face à ce virus. Les gens meurent? Oui, ils le sont, et je le regrette. Mais beaucoup d’autres vont mourir si l’économie continue d’être détruite à cause de ces [lockdown] les mesures.”

La maladie sévit dans les favelas

Dans toute la ville, dans les favelas, il n’y a pas de débat. N’avoir presque rien est monnaie courante et a amené il y a quelque temps sa propre forme d’isolement du reste de la ville. Mais la priorité ici est depuis longtemps claire: la survie.

Renata Alves rit, secoue la tête et dit “ce n’est pas pertinent”, lorsqu’on lui a demandé l’avis de Bolsonaro, le virus n’est qu’un “rhume”. Son entreprise est sérieuse et horaire.

Autour d’elle, les tâches urgentes de rester en vie hum. Dans une pièce, des rangées de machines à coudre sont disposées, où les femmes apprennent à retourner dans leurs rues et à commencer à fabriquer des masques à partir de tout ce qu’elles peuvent trouver. Dans un autre, 10 000 repas sont apportés, préparés, puis expédiés à nouveau, en très petit nombre, dans les rues incapables de mettre de la nourriture sur leurs propres tables pendant l’isolement.

Alves, un agent de santé bénévole du groupe d’aide G10 Favela, se rend dans l’une des zones les plus touchées de la banlieue de Paraisopolis. Ses rues et ruelles étroites et denses expliquent pourquoi la maladie est si répandue ici.

Et Alves se rend compte qu’elle ne connaît que la moitié du tableau parmi un potentiel de 100 000 patients. Ce n’est que lorsque quelqu’un présente trois symptômes qu’elle est autorisée à leur proposer un test Covid-19, et même cela est payé ici par un donateur privé. De nombreux cas ne sont pas détectés.

«La plupart du temps, le test est effectué lorsque la personne est déjà à un stade avancé de la maladie», dit-elle, alors qu’elle se dirige vers la maison de Sabrina, une asthmatique isolée avec ses trois enfants dans trois minuscules pièces. Les médecins utilisent un coton-tige pour vérifier le fond de sa gorge avec une lampe de poche et saluent ses enfants ennuyés et désorientés avant de continuer.

“Les cas peuvent être difficiles”, me dit Alves. “Une femme obèse a eu besoin de huit personnes pour la transporter jusqu’à notre ambulance. Et un homme atteint d’Alzheimer … nous avons dû demander à la famille si nous pouvions le retirer physiquement de son domicile. C’est difficile.” La femme a survécu, l’homme est mort.

Récemment creusé des tombes dans le cimetière de Vila Formosa.
Récemment creusé des tombes dans le cimetière de Vila Formosa. (Getty)

Maria Rosa da Silva est au-dessus de la rue bondée – affligée quand tout le monde semble sortir pour rencontrer le camion d’enlèvement des ordures. L’homme de 53 ans dit qu’elle pense avoir attrapé le virus en allant au marché ici, même si elle portait un masque et des gants. Elle est donc «enfermée», trois étages sur sa terrasse verdoyante, sans garde-corps. La distanciation sociale ne semble possible ici que si vous le faites verticalement.

“Des gens comme moi dans le groupe à risque meurent”, souligne-t-elle. “Même hier, le propriétaire de la pharmacie est décédé. Beaucoup perdent la vie à cause de la négligence de quelqu’un. Si c’est pour le bien de la société, nous devons le faire.”

La responsabilité sociale dans ces rues dangereuses et pauvres a également conduit à la création d’un centre d’isolement à proximité d’une école déserte. Le gouvernement a cédé le bâtiment à un projet financé par des fonds privés, qui compte désormais des dizaines de patients à l’intérieur. Il est prêt, avec des dortoirs uniformes étincelants surveillés par CCTV, pour beaucoup d’autres.

D’autres signes de préparation sont moins réconfortants. Dans les collines au-dessus de São Paulo, le cimetière de Vila Formosa déborde de deuil et bâille dans l’attente – bordé de tombes vides et fraîches sans fin. Un enterrement semble se produire toutes les 10 minutes et même cela ne fait aucune entaille dans les nombreux nouveaux trous creusés dans la poussière rouge.

Le Brésil avait une longueur d’avance – pendant au moins deux mois, il a vu la tragédie des coronavirus balayer le monde.

Mais les preuves incontestables dans le monde de l’horreur de la maladie ont plutôt donné lieu à des messages mitigés de la part du gouvernement. Et le nombre de morts et l’ensemble de données de nouveaux cas – aussi horribles soient-ils – ne reflètent probablement pas l’intégralité de la tragédie déjà en cours.

Ce qui s’est déjà produit ailleurs – et a envoyé des fusées éclairantes sur toute la planète – se produit tout de même ici, et pourrait bien être pire.

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