La prise de MDMA et de champignons magiques pour sauver un jour votre mariage sera-t-elle normale?

Pensez à qui prend des drogues comme la MDMA et des champignons magiques et des images de fêtes agitées de 20 ans sont plus susceptibles de vous venir à l’esprit qu’un couple d’âge moyen assis devant un conseiller matrimonial, écrasant leurs regrets les plus profonds et leurs ressentiments de longue date . Mais, selon les auteurs d’un nouveau livre, cette scène pourrait – et devrait d’ailleurs – devenir plus courante dans un avenir proche.

In Love Drugs: L’avenir chimique de nos relations, co-auteurs Brian D. Earp, expert en santé et éthique dans des institutions comme l’Université de Yale, et Julian Savulescu, directeur du Uehiro Center for Practical Ethics de l’Université britannique d’Oxford, explorent comment les substances légales et actuellement illicites pourrait être utilisé pour améliorer notre relation avec notre état émotionnel.

Le livre survient au milieu de ce qu’on appelle la renaissance psychédélique, alors que des chercheurs du monde entier étudient les avantages potentiels de l’utilisation de médicaments psychédéliques dans des contextes médicaux contrôlés pour traiter des troubles mentaux comme la dépression, l’anxiété et le SSPT.

Newsweek a parlé à Earp de l’avenir et de l’éthique de jouer avec l’amour et la drogue.

Selon vous, quels médicaments deviendront couramment utilisés pour traiter les problèmes liés à l’amour dans un avenir proche, et dans quels scénarios? Allons-nous nous en tenir aux substances existantes comme la MDMA pour la thérapie de couple, ou envisagez-vous d’en créer de nouvelles? Par exemple, sommes-nous loin d’avoir une pilule pour nous aider à surmonter notre ex?

L’une des grandes prisestoujours du livre est que beaucoup d’entre nous prennent déjà des «drogues d’amour» – sous la forme de médicaments courants comme la sérotonine sélective recapture inhibiteurs (ISRS), souvent utilisés pour traiter la dépression. Fondamentalement, il est prouvé que les pilules qui nous sont prescrites à d’autres fins peuvent avoir des effets profonds sur nos relations et nos relations amoureuses. neurochimie, uniquement d’une manière qui n’est pas largement appréciée ou bien comprise.

En effet, la médecine occidentale a tendance à mesurer les effets des médicaments sur les individus et leurs symptômes personnels, sans accorder autant d’attention aux effets interpersonnels potentiels. Nous pensons que c’est une erreur et dans notre livre, nous appelons à un changement des normes de recherche scientifique vers une orientation plus relationnelle.

Maintenant, beaucoup de gens savent que ISRS peut atténuer la libido pour certaines personnes, et lorsque le sexe est une partie importante d’une relation amoureuse, cela a des implications évidentes. Mais il y a aussi des preuves que ISRS peut interférer avec les processus de «niveau supérieur», comme la capacité de se soucier des sentiments d’un partenaire. Et bien sûr, quand ISRS travailler comme prévu et aider une personne à fonctionner réellement et à s’engager avec les autres, y compris leur partenaire romantique, ils peuvent également avoir des effets positifs sur les relations.

D’autres médicaments qui ont des effets sous-étudiés, positifs et négatifs, sur des choses comme le désir sexuel, l’attraction et l’attachement incluent le contrôle des naissances hormonal, les traitements pour le trouble obsessionnel-compulsif, le médicament contre la chute des cheveux finastéride, certains médicaments contre l’hypertension, etc. Nous pensons que nous devons étudier les effets de ces médicaments sur les relations de manière plus systématique, afin d’éviter tout mauvais effet qu’ils pourraient avoir et, potentiellement, de diriger tout effet positif vers de meilleures fins. Du côté le plus délibéré, il existe maintenant quelques études sur les effets de la ocytocine—Un produit chimique du cerveau impliqué dans la liaison de paires qui est normalement libéré par l’intimité physique, mais qui se présente maintenant sous la forme d’un spray nasal — sur des résultats comme la confiance, l’empathie et même la résolution des conflits dans les relations étroites.

Mais peut-être que le plus grand domaine de recherche en ce moment concerne les médicaments comme MDMA (l’ingrédient clé de l’ecstasy) ou psilocybine (des champignons “magiques”) utilisés en complément de la psychothérapie. Les essais cliniques qui portent actuellement sur ces médicaments sont axés sur les troubles mentaux graves comme le trouble de stress post-traumatique (PTSD) ou une dépression majeure, mais là encore, l’accent est mis sur les individus et leurs symptômes. Cependant, certaines études récentes commencent à faire un zoom arrière pour prendre en compte les relations, comme un essai sur MDMAthérapeutique «conjointe» assistée pour les couples où l’un des partenaires a PTSD. C’est un pas dans la bonne direction.

Mais dans le livre, nous appelons à la recherche sur le conseil aux couples assistés par la MDMA où aucun des partenaires n’a un ESPT, pour voir si les personnes aux prises avec des problèmes relationnels «ordinaires» pourraient bénéficier d’une thérapie médicamenteuse et pour identifier les cas où il pourrait ne pas s’agir d’un bonne idée, pour diverses raisons.

En fait, c’est ainsi que la MDMA a été initialement utilisée à la fin des années 1970 et au début des années 1980 par les thérapeutes et leurs clients, apparemment à bon escient dans de nombreux cas, avant de s’associer à la culture rave et de déclencher une réaction conservatrice. Ce n’est donc pas une nouvelle idée. Mais si ces médicaments vont retrouver leur place dans la médecine moderne en tant que traitements des problèmes psychiatriques au niveau individuel, nous devrions également étudier leurs effets plus larges – sur les couples, les familles et d’autres relations -.

Les réglementations pour les drogues sont-elles MDMA empêchant ces substances d’être utilisées pour des pratiques utiles comme la thérapie de couple, des moyens qui pourraient aider à rendre la société plus cohérente?

Car MDMA, et certains des médicaments psychédéliques des générations précédentes qui reviennent maintenant à la médecine, sont si puissants qu’ils ont le potentiel d’apporter de grands avantages – s’ils sont utilisés de manière responsable, dans un cadre thérapeutique, sous la direction d’un professionnel qualifié – mais ils peut également causer de grands dommages, s’il est utilisé de manière irresponsable en dehors d’environnements correctement réglementés.