La génétique de la calvitie: plus complexe que vous ne le pensez

Des pygargues à tête blanche à Bruce Willis, les taches chauves sont un spectacle courant et font partie du tissu de notre société. On suppose souvent que la calvitie a une composante génétique, et c’est absolument vrai; Cela fait. Mais il est aussi communément admis que la calvitie est héritée de votre grand-père maternel. Cette une partie n’est pas entièrement vraie. Comme pour de nombreux concepts en génétique, il y a bien plus que cela!

Les hommes et les femmes subissent une perte de cheveux, mais la recherche s’est historiquement concentrée principalement sur des sujets masculins (et les efforts pour lier les deux ont montré que la perte de cheveux chez les femmes n’est pas prédite par les mêmes marqueurs génétiques). Pour cette raison, on en sait beaucoup moins sur la perte de cheveux chez les femmes. Nous savons qu’environ 30% des hommes connaissent une certaine perte de cheveux (y compris une simple perte de cheveux ou un front dégarni) à l’âge de 30 ans, 50% à 50 ans et 80% à 70 ans.1.

La calvitie masculine (MPB) est une condition où la perte de cheveux se produit dans plusieurs parties du cuir chevelu, conduisant finalement à une région chauve entourée de cheveux en forme de fer à cheval3Cependant, le processus de devenir chauve est plus complexe que la simple chute des cheveux. Pour commencer, les personnes atteintes de MPB sont connues pour avoir des follicules pileux plus petits sur leur cuir chevelu. Les follicules pileux sont constitués de plusieurs types de cellules, chacune dédiée à un processus particulier de construction des cheveux, qui est en fait une longue chaîne de protéines (principalement de la kératine, que vous pouvez lire ici) en dehors de ces cellules. Ces follicules sont l’endroit où les cheveux acquièrent leurs caractéristiques uniques telles que la frisure et la couleur. Les personnes atteintes de MPB ont non seulement des follicules plus petits, mais ces follicules produisent moins de cheveux, ce qui contribue au processus d’amincissement des cheveux. Finalement, ces follicules meurent, ce qui produit une calvitie1-4.

Mais pourquoi certaines personnes deviennent-elles chauves alors que d’autres non?

Des études génétiques à grande échelle ont montré que l’ADN joue un rôle important dans la détermination du développement du MPB2-4. Un dicton courant est que la perte de cheveux peut être attribuée au grand-père d’une personne du côté de sa mère. Bien que ce ne soit pas entièrement vrai, il existe des preuves génétiques derrière cela. L’un des gènes bien connus liés à la perte de cheveux est le gène AR qui code pour la protéine réceptrice des androgènes. Entre autres fonctions, cette protéine aide les cellules du follicule pileux à détecter les hormones androgènes (comme la testostérone) qui circulent dans le corps. La testostérone et d’autres androgènes peuvent affecter le moment, l’endroit et la croissance des cheveux d’une personne1. Le gène AR est situé sur le chromosome X, ce qui signifie que, pour les hommes, il a été hérité de leur mère. Bien que cela semble donner du crédit à la notion selon laquelle la calvitie est héritée du grand-père maternel d’une personne, la recherche indique que l’histoire est plus complexe que cela. Des études récentes indiquent que le MPB est une maladie polygénique, ce qui signifie qu’il existe de nombreuses variantes génétiques impliquées2. En fait, de nombreuses variantes génétiques associées au MPB ne se trouvent pas sur les chromosomes sexuels. Lorsqu’elles sont considérées ensemble, ces variantes se sont avérées plus prédictives du développement du MPB que les variantes situées sur les chromosomes sexuels2.

Le MPB peut être hérité de chaque côté de la famille d’une personne

Bien que les scientifiques aient trouvé des variantes d’ADN qui semblent prédire la probabilité de développement du MPB, il n’est pas entièrement clair comment ces changements mineurs dans l’ADN conduisent à la perte de cheveux. Beaucoup de ces variantes sont situées dans ou à proximité de gènes impliqués dans le processus de formation et de maintien des cellules du follicule pileux, ce qui indique que ces changements affectent en quelque sorte la biologie des follicules pileux. Beaucoup de protéines sont impliquées dans la fabrication et le maintien des follicules pileux, et nous devons tous les prendre en compte si nous voulons trouver la réponse la plus complète1.

L’ADN ne peut pas être utilisé pour tout prédire sur l’avenir d’une personne, mais il peut être utilisé pour faire des estimations utiles de la probabilité qu’une personne ait certains traits physiques. MPB en est un bon exemple. Les scientifiques peuvent déterminer le nombre de variantes d’ADN associées au MPB d’une personne et les utiliser pour estimer leur probabilité de perte de cheveux. Individuellement, chaque gène peut être associé à des chances légèrement plus élevées de devenir chauve; cependant, les chances d’une personne augmentent avec chaque variante supplémentaire dont elle hérite. Certaines personnes héritent d’une combinaison spécifique de variantes qui augmente leur probabilité de développer le MPB de 58%2. Ce type d’analyse – où de multiples variantes génétiques sont prises en compte – est courant en génétique et contribue à renforcer la capacité prédictive de certains types de tests génétiques.

Alors, quelle est la simple vérité sur la calvitie? Le MPB peut être hérité de chaque côté de la famille d’une personne. S’il s’avère que votre ADN augmente vos chances d’avoir du MPB, qui sait? Vous pourriez être le prochain Samuel L. Jackson.

1Francesca, Lolli et al. “Alopécie androgène: une revue.” Endocrine 57: 9-17 (2017): 10.1007 / s12020-017-1280-y. Springer. La toile. 11 déc.2017.

2Hagenaars, Saskia P. et al. “Prédiction génétique de la calvitie masculine.” Ed. Markus M. Noethen. PLoS Genetics 13.2 (2017): e1006594. PMC. La toile. 11 déc.2017.

3Heilmann-Heimbach, Stefanie et al. «La méta-analyse identifie de nouveaux loci de risque et fournit des informations systématiques sur la biologie de la calvitie masculine.» Nature Communications 8 (2017): 14694. PMC. La toile. 11 déc.2017.

4Pirastu, Nicola et al. “Le GWAS pour la calvitie masculine identifie 71 loci de sensibilité expliquant 38% du risque.” Nature Communications 8 (2017): 1584. PMC. La toile. 11 déc.2017.

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