Kwashiorkor: causes, symptômes et traitement

Le kwashiorkor est une forme de malnutrition aiguë due à une carence en protéines.

Le kwashiorkor est une maladie grave qui peut survenir lorsqu’une personne ne consomme pas suffisamment de protéines. Une carence sévère en protéines peut entraîner une rétention d’eau, ce qui peut donner à l’estomac un aspect gonflé.

Le kwashiorkor est plus fréquent chez les enfants, surtout s’ils n’ont pas accès à une nutrition adéquate peu de temps après l’arrêt de l’allaitement. Si un enfant fait l’expérience du kwashiorkor, il a besoin de soins médicaux immédiats.

Les autres termes pour kwashiorkor incluent:

  • malnutrition protéique
  • malnutrition maligne
  • malnutrition protéino-calorique

Dans cet article, nous examinons les causes, la prévalence, le diagnostic et le traitement du kwashiorkor.

un haricot de riz et des haricots utilisés pour traiter le kwashiorkorPartager sur Pinterest
Il est important pour une personne atteinte de kwashiorkor de réintroduire soigneusement les aliments.

Kwashiorkor est le résultat d’une malnutrition sévère ou d’un manque de protéines. Il est différent du marasme, une forme de malnutrition due au manque de calories.

Les protéines sont responsables du maintien de l’équilibre hydrique dans le corps. Une quantité insuffisante de protéines provoque le déplacement du liquide vers des zones du corps où il ne devrait pas se trouver, où il s’accumule dans les tissus. Un déséquilibre hydrique à travers les parois des capillaires peut entraîner une rétention d’eau ou un œdème.

La cause exacte de la maladie n’est pas claire, mais les experts l’ont associée à des régimes composés principalement de maïs, de manioc ou de riz. Un manque d’antioxydants alimentaires peut également y contribuer.

Le kwashiorkor survient généralement après qu’un enfant a cessé d’allaiter et avant qu’il n’atteigne l’âge de 4 ans. Cela peut se produire alors parce que l’enfant ne reçoit plus les mêmes nutriments et protéines de son alimentation.

Il est plus fréquent dans les régions où les disponibilités alimentaires sont faibles et les taux de malnutrition élevés.

Il y a également eu des cas de kwashiorkor résultant de troubles de l’alimentation, tels que l’anorexie, et chez des personnes âgées. Selon l’Université de Floride, de nombreuses personnes dans les maisons de soins infirmiers manquent de protéines dans leur alimentation.

Où est-ce le plus courant?

La condition est rare aux États-Unis. Sa prévalence est la plus élevée dans les domaines suivants:

  • Asie du sud est
  • Amérique centrale
  • Congo
  • Porto Rico
  • Jamaïque
  • Afrique du Sud
  • Ouganda

Le kwashiorkor peut se produire dans des zones où l’approvisionnement alimentaire est limité ou le manque de directives officielles sur la nutrition.

Elle est plus courante dans les régions où la sécurité alimentaire est faible, probablement en raison d’une catastrophe naturelle, d’une sécheresse, d’un conflit ou d’une faible activité économique.

Les enfants atteints de kwashiorkor ont souvent très peu de graisse corporelle, mais ce n’est pas toujours le cas.

L’œdème peut masquer le faible poids corporel d’un enfant. L’enfant peut sembler avoir un poids typique ou même dodu, mais cette apparence gonfle en raison du liquide et non de la présence de graisse ou de muscle.

Les symptômes peuvent inclure:

  • perte d’appétit
  • changements dans la couleur des cheveux, qui peuvent apparaître jaunes ou orange
  • déshydratation
  • piqûre d’œdème ou gonflement, généralement sur les jambes et les pieds, lorsque vous appuyez sur la peau, laissez une trace de doigt
  • manque de tissus musculaires et adipeux
  • léthargie et irritabilité
  • dermatose ou lésions cutanées fissurées, squameuses, inégales, dépigmentées ou présentant une combinaison de ces caractéristiques
  • infections cutanées fréquentes ou cicatrisation lente

Lors du diagnostic du kwashiorkor chez un enfant, les médecins commencent par prendre des antécédents médicaux et effectuer un examen physique.

Ils rechercheront les lésions cutanées ou éruptions cutanées caractéristiques, ainsi que l’œdème des jambes, des pieds et, parfois, du visage et des bras. Ils mesureront également la relation entre le poids de l’enfant et sa taille.

Dans certains cas, le médecin peut demander des tests sanguins pour les niveaux d’électrolyte, la créatinine, les protéines totales et la préalbumine.

Cependant, il est généralement possible de diagnostiquer le kwashiorkor à partir des symptômes physiques d’un enfant et d’une description de son alimentation.

Les enfants atteints de kwashiorkor ont tendance à avoir un faible taux de sucre dans le sang, ainsi que de faibles niveaux de protéines, de sodium, de zinc et de magnésium.

Il existe trois formes de malnutrition aiguë:

  • Marasmus: Perte de poids et perte musculaire importantes dues au manque de nutrition et de calories.
  • Kwashiorkor: Gonflement ou œdème dû à la rétention d’eau par manque de protéines.
  • Marasmic-kwashiorkor: Une combinaison de fonte musculaire et d’oedème bilatéral.

Selon l’organisation mondiale de secours Unicef, le marasme est la forme la plus courante de malnutrition aiguë dans les situations d’urgence de pénurie alimentaire. Cette condition affecte à la fois les enfants et les adultes.

Ces conditions sont des formes sévères de malnutrition qui nécessitent un traitement urgent.

Bien que le kwashiorkor soit une condition liée à la malnutrition, le simple fait de nourrir un enfant ou un adulte ne corrigera pas toutes les carences et les effets de la maladie.

Si un enfant vit depuis longtemps sans suffisamment de protéines et de nutriments, il peut avoir du mal à manger. Il est donc essentiel de réintroduire soigneusement les aliments pour éviter le syndrome de réalimentation.

Le syndrome de réalimentation implique des changements d’électrolyte et de liquide menaçant le pronostic vital qui surviennent lors d’une réalimentation rapide d’individus souffrant de malnutrition.

De nombreux enfants atteints de kwashiorkor développeront également une intolérance au lactose. En conséquence, ils peuvent avoir besoin d’éviter les produits laitiers ou de prendre des enzymes pour que leur corps puisse manipuler le lait.

Les médecins qui traitent la maladie donneront d’abord des glucides, puis ajouteront des protéines, des vitamines et des minéraux. La réintroduction de la nourriture peut prendre une semaine ou plus pour s’accomplir en toute sécurité.

De plus, si l’état d’un enfant est si avancé qu’il est en état de choc, avec une pression artérielle basse et une fréquence cardiaque élevée, il se peut qu’il doive prendre des médicaments pour soutenir sa tension artérielle.

Sans traitement, le kwashiorkor peut entraîner les complications suivantes:

  • problèmes cardiovasculaires
  • infections des voies urinaires
  • problèmes gastro-intestinaux
  • une hypertrophie du foie, connue sous le nom d’hépatomégalie
  • perte de fonction du système immunitaire
  • fonctions cellulaires altérées
  • déséquilibres électrolytiques

Les enfants atteints de kwashiorkor peuvent ne pas atteindre la taille attendue en raison de la malnutrition à un âge précoce.

Cette condition rend également une personne plus vulnérable à l’infection qui, à côté d’un système immunitaire affaibli, peut entraîner des complications potentiellement mortelles.

Un diagnostic et un traitement précoces amélioreront les perspectives d’une personne.

Le kwashiorkor est un type de malnutrition sévère le plus fréquent chez les enfants. Elle se produit en raison d’un manque de protéines dans l’alimentation, ce qui affecte l’équilibre et la distribution des fluides dans le corps et conduit souvent à un ventre gonflé.

Un traitement efficace peut généralement inverser bon nombre des signes et symptômes du kwashiorkor. Il est important de réintroduire les aliments lentement et soigneusement pour éviter le syndrome de réalimentation.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *