Journal médical du coronavirus: un patient qui a des heures à vivre, qui nous a prouvé le contraire

Mary Blessington buvant du jus d'orange à l'hôpital

Espace blanc de présentation

De nombreux patients de Covid-19 continuent d’avoir besoin de soins à domicile, une fois qu’ils quittent l’hôpital. L’histoire de Mary Blessington illustre comment le chemin du rétablissement peut impliquer des demi-tours, écrit le Dr John Wright de Bradford Royal Infirmary.

Nous avons déjà eu notre deuxième pic – dans les maisons de soins – et nous savons que le troisième attend avec impatience dans les coulisses. Les épidémies ont souvent une queue longue et bosselée.

Si vous attrapez Covid-19, votre risque de décès si vous avez plus de 80 ans est de 15%. Si vous avez moins de 50 ans, c’est moins de 1%. Nous avons tardé à protéger les résidents de nos maisons de soins et beaucoup trop sont décédés beaucoup trop tôt. Mais la plupart de nos aînés vivent de façon indépendante, beaucoup d’entre eux seuls.

Notre nouveau NHS de l’ère Covid devra s’adapter rapidement pour prendre soin d’eux, autant que possible en les gardant hors des hôpitaux où le virus abonde, mais aussi en les soignant lors de leur sortie en tant que survivants.

À Bradford, nous avons la chance d’avoir une équipe innovante appelée Virtual Ward, qui remplit ce rôle depuis quelques années. C’est presque comme s’ils savaient que Covid allait venir.

C’est un membre du personnel de la salle virtuelle qui a remarqué que tout n’allait pas bien avec Mary Blessington, après qu’elle ait été renvoyée et retournée à son mari aimant, Michael.

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Craig Blessington

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Michael Blessington FaceTiming Mary Blessington

Mary et Michael ont tous deux été admis à l’hôpital avec Covid-19 le même jour, après avoir probablement attrapé le virus lors des funérailles de l’un de leurs fils le 16 mars. Ils sont ensemble depuis l’âge de 13 ans et, par coïncidence ou non, c’est lorsqu’ils ont été placés côte à côte dans la même salle qu’ils ont commencé à se remettre. (J’ai écrit à ce sujet ici.)

Michael a été libéré le premier et la famille était ravie lorsque Mary a été autorisée à rentrer chez elle quelques jours plus tard.

Mais Elaine Martin, une stagiaire clinicienne avancée qui a rendu visite à Mary à la maison, a remarqué qu’elle avait encore des difficultés à respirer et qu’elle était profondément inquiète à la fois pour la santé de son mari et pour ses propres perspectives de rétablissement.

«Elle avait encore des symptômes, elle se sentait toujours essoufflée et oppressée à la poitrine, mais je pense que c’était en grande partie de l’anxiété. Elle avait l’impression qu’elle allait mourir, et son mari s’était rétabli mais avait une condition sous-jacente, donc il y avait beaucoup d’anxiété “, Dit Elaine.

La décision a été prise de ramener Mary à l’hôpital – ce qui a eu de la chance, car cette nuit-là son état s’est aggravé.

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Craig Blessington

On pensait qu’elle n’avait peut-être que des heures à vivre, alors Michael et les deux fils survivants du couple sont venus à l’hôpital tôt le matin, ont mis des EPI et se sont assis avec elle, leur disant au revoir.

Mais je suis heureux de dire que Mary a récupéré à nouveau. Elle reste très mal et reçoit de l’aide pour son anxiété, mais nous espérons qu’elle est en voie de guérison.

Mary n’a que 67 ans. Nous avons eu de nombreux parents plus âgés qui ont récupéré dans nos salles de Covid-19, mais il y a une bonne raison de garder les personnes âgées hors de l’hôpital si nous le pouvons et de les renvoyer à la maison dès qu’il est sûr de le faire. donc. Pour les patients âgés, chaque jour à l’hôpital entraîne un «déconditionnement», une perte de fonctionnement physique et mental. Pour certains, l’environnement étrange peut provoquer le délire – une condition avec des symptômes allant de la somnolence, de la confusion et de la parole décousue aux hallucinations.

La salle virtuelle permet aux patients âgés de rester à la place dans un environnement familier ou d’y retourner rapidement – peut-être en profitant de la compagnie d’un conjoint, d’enfants ou d’amis – tout en continuant à recevoir des soins cliniques complexes. Le personnel est disponible 24h / 24 et 7j / 7 et les patients restent sous la responsabilité des médecins qui les ont référés.

«Il y a des raisons cliniques très importantes pour que les gens soient hospitalisés, bien sûr, mais pour de multiples raisons, les personnes âgées font simplement mieux à la maison», explique Kate Moore, une ergothérapeute formée pour comprendre de quel équipement et adaptations les personnes fragiles ont besoin à la maison. après sa sortie de l’hôpital.

“Les gens s’affaiblissent quand ils sont à l’hôpital, il y a de l’incontinence, ne mange pas et ne boit pas, toutes ces choses semblent empirer pour les gens quand ils sont dans un lit d’hôpital, et surtout dans un monde où les gens portent des masques et ils pourraient nous nous sentons très désorientés. Nous essayons donc de reproduire les soins de la salle mais dans les maisons des gens. “


Journal de première ligne

Le professeur John Wright, médecin et épidémiologiste, est à la tête du Bradford Institute for Health Research et un vétéran des épidémies de choléra, de VIH et d’Ebola en Afrique subsaharienne. Il écrit ce journal pour BBC News et enregistre depuis les salles d’hôpital pour BBC Radio.

  • Écoutez le prochain épisode de The NHS Front Line sur BBC Sounds ou le BBC World Service
  • Ou lisez le journal en ligne précédent: les fêtes de la journée VE ont-elles provoqué un pic dans les cas de Covid-19?

Avec une population vieillissante au Royaume-Uni, dont beaucoup vivent seuls avec des problèmes de santé chroniques, de nombreuses personnes ont besoin de plus d’aide que les autorités locales n’en fournissent actuellement – tous les partis politiques l’acceptent. La réforme est promise depuis des années. Et maintenant, nous devons également affronter Covid. Le virus a perturbé les réseaux de soutien dont dépendent certaines personnes fragiles et âgées et a accru leur isolement.

“Il y a un énorme problème et en grandissant autour de la dépression et de la solitude, parce que les gens font moins avec les membres de leur famille. Ils ne marchent probablement pas aussi loin qu’avant. Les gens que nous référons normalement à un groupe pour faire de l’exercice en groupe ne le sont pas aller à des exercices en groupe. Donc les gens s’affaiblissent. Nous allons donc voir plus de chutes “, dit Kate.

L’une de ses patientes, Phyllis Holmes, 81 ans, est tombée et s’est cassé le poignet il y a plusieurs semaines. Plus récemment, elle a développé une toux et une diarrhée et a été admise à l’hôpital avec Covid-19 suspecté – deux signes avant-coureurs observés chez de nombreux patients âgés – mais son écouvillon est revenu négatif. Elle est donc de retour à la maison, mais faire face seule est difficile.

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Kate Moore prend soin de porter un nouveau tablier de protection et des gants avec chaque patient

«Je ne peux pas ouvrir ma porte d’entrée ni ouvrir correctement les robinets – j’ai essayé de les ouvrir et j’ai presque inondé l’endroit», dit-elle. “Je n’ai pas pu me laver les cheveux depuis mars. Je ne peux pas ouvrir mes pilules parce que je ne peux pas tenir la bouteille – mes voisins m’aideraient par le passé mais ils restent à l’écart à cause de Covid. “

Avant le verrouillage, Phyllis a également obtenu de l’aide de sa fille, mais elle aussi reste à l’écart au cas où elle attraperait le virus au supermarché où elle travaille. Le reste de la famille de Phyllis s’isole pour ses propres raisons de santé.

Kate dit qu’elle pratiquera des exercices au poignet avec Phyllis et l’aidera à trouver des moyens d’ouvrir la porte et de sortir dans le jardin.

Un autre patient sur la liste d’appels de Kate est Vernon Fearing, qui est à la fin des années 80.

Vernon est venu à Bradford de la Jamaïque dans les années 1960 pour travailler sur les chemins de fer. Il souffre de diabète et a récemment eu un accident vasculaire cérébral mineur. Il y a quelques semaines, lorsque sa glycémie a chuté, il a été emmené à l’hôpital en ambulance et soigné. Une semaine plus tard, quand il a développé une température élevée, il a de nouveau été hospitalisé pour une infection urinaire présumée. Mais quand il a été testé, il s’est avéré qu’il avait Covid-19.

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Jodie craint

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Vernon Fearing et sa femme, Carmen

Vernon a été renvoyé chez lui pour récupérer, mais il est toujours contagieux et cela doit être soigneusement géré.

“Ce que nous essayons désespérément de faire pour lui, c’est juste de nous assurer qu’il ne soit pas plus faible qu’il ne l’est déjà. Il est à l’étage dans sa maison. Il ne peut pas descendre, alors je lui emmène un promeneur pour voir si cela l’aide au moins à se lever du lit “, dit Kate.

“Je vais essayer d’éduquer un peu la famille sur les exercices qu’ils peuvent faire, en partie pour la stimulation physique, mais aussi pour la stimulation mentale car évidemment, avec Covid, les gens ont parfois un délire hypoactif, ce qui signifie qu’ils deviennent moins actifs, ils deviennent très, très somnolent. “

Si cela se produit, il y a alors un risque qu’ils perdent tout intérêt à manger et à boire.

La personne qui aidera Vernon dans ses exercices est sa petite-fille, Jodie. Sa femme, Carmen, est dans sa chambre, toussant – elle attend un résultat de test qui révélera si elle est également séropositive pour Covid.

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Jodie craint

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Vernon Fearing avec Jodie (au centre) et la maman de Jodie

Vernon a du mal à parler. Il dit qu’il veut voir le soleil depuis la fenêtre de sa chambre, alors Kate l’aide à se lever et lui suggère de s’habiller chaque matin. Elle va essayer de le faire tester de nouveau pour savoir s’il est toujours infectieux – ce qui inquiète Jodie, qui souffre d’une maladie qui l’oblige à prendre des médicaments pour supprimer son système immunitaire.

“Je peux simplement compter mes bénédictions parce que je sais qu’il y a beaucoup d’autres familles qui traversent encore pire, où elles ont en fait perdu des membres de leur famille”, dit Jodie. “Et je dois juste être reconnaissant. Je suis reconnaissant, même si ce n’est pas la meilleure situation.”

Outre les deux jours qu’elle a passés à la maison, Mary Blessington est maintenant hospitalisée depuis six semaines. Ce ne sont pas seulement les patients admis aux soins intensifs – comme Mohammed Hussain – qui ont besoin d’un traitement prolongé pour Covid-19. Mary n’est pas non plus la seule à être retournée à l’hôpital après sa sortie.

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Craig Blessington

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Une des demandes de Mary pour une salade de fruits

Lorsque Mary se sent mieux, elle demande à son fils, Craig, de lui apporter de la nourriture – une salade de crevettes, une salade de fruits au melon ou des chips – qu’il laisse à l’entrée de l’hôpital pour être emmenée à l’hôpital. J’ai entendu de bonnes nouvelles samedi matin que Craig était en route vers l’hôpital avec une grosse commande de déjeuner.

Lorsque Mary quittera finalement l’hôpital pour la deuxième et, espérons-le, la dernière fois, elle aura probablement besoin de soins supplémentaires à domicile pendant encore plusieurs semaines. Ce sera la salle virtuelle qui fournira cela, jusqu’à ce que sa récupération soit terminée.

Suivre @docjohnwright et producteur radio @ SueM1tchell sur Twitter

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