Grandir sourd: les parents d’enfants malentendants face à de multiples options | Provo News

Ce qui suit est le quatrième article de la série en six parties Deaf in Utah. Le prochain article sera publié le 23 février.

Stephanie Morgan n’était pas toujours fière de qui elle était. Après avoir commencé à perdre l’audition, elle portait ses cheveux sur ses aides auditives et inventait des réponses lorsqu’elle jouait au téléphone parce qu’elle ne pouvait pas entendre ce que les autres enfants lui chuchotaient à l’oreille.

“Finalement, les gens m’ont rattrapé et j’étais très gêné”, a déclaré Morgan, sourde.

Selon l’Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication, environ deux à trois enfants sur 1000 nés aux États-Unis présentent une perte auditive détectable. Environ 15% des adultes américains signalent des problèmes d’audition, la perte auditive devenant plus courante plus tard dans la vie.

Morgan a gagné en confiance après avoir suivi un cours de langue des signes américaine au lycée et appris comment la communauté sourde ne considère pas la perte auditive comme une déficience, mais comme une identité.

Maintenant, en tant que mère d’un enfant malentendant et directrice du programme parental pour les enfants sourds et malentendants des Utah Schools for the Deaf and Blind, elle veut s’assurer que ses enfants n’ont pas la même expérience que elle avait grandi.

«Je veux qu’ils se sentent confiants en qui ils sont», a-t-elle déclaré.

Aider les parents à naviguer

Le programme destiné aux parents d’enfants sourds et malentendants des écoles pour sourds et aveugles de l’Utah rend visite à des familles d’enfants jusqu’à 3 ans.

“Nous allons à la maison parce que l’enfant apprend mieux quand il sait qui est avec lui dans un environnement sûr”, a déclaré Morgan.

Les programmes ont 16 prestataires à travers l’Utah qui verront un enfant jusqu’à trois fois par mois. Il dessert environ 500 enfants de l’Utah par an.

Les prestataires aident les parents entendants à identifier ce qu’ils veulent pour leur enfant, ce qui peut inclure l’apprentissage de l’ASL, la communication orale ou l’obtention d’une aide auditive ou d’un implant cochléaire.

“Nous les éduquons afin qu’ils se sentent à l’aise avec leur décision”, a déclaré Morgan.

Les parents demanderont ce qui se passera à mesure que leur enfant vieillit, si leur enfant sera capable de conduire ou si les enfants sourds peuvent apprendre à lire.

Certains parents entendants d’enfants sourds apprendront la langue des signes, d’autres pas. Morgan a déclaré que certains parents seraient très intéressés à apprendre l’ASL, tandis que d’autres verront que leur enfant réussit à parler oralement et décidera de ne pas poursuivre le langage des signes.

“Cela dépend du parent, et leur maîtrise variera en fonction de ce qu’ils veulent”, a déclaré Morgan.

Le programme comprend des mentors sourds qui peuvent aider les familles à apprendre l’ASL. Il invitera également les familles à des événements où elles pourront rencontrer des adultes sourds.

“Ils sont un excellent modèle pour les familles et les enfants à rencontrer pour voir à quoi ressemble la surdité lorsque vous êtes plus âgé”, a déclaré Morgan.

Beaucoup de parents, a-t-elle dit, n’ont jamais rencontré de sourd auparavant.

Lors de leur première rencontre avec les parents, les prestataires apprendront à connaître les familles, écouteront les parents, entendront les préoccupations et comprendront que les parents entendants peuvent être en deuil.

«Beaucoup de parents veulent juste que leur enfant aille bien, ils ont donc peur», a déclaré Morgan.

Les prestataires aideront les parents à trouver d’autres moyens que de parler pour attirer l’attention de leur enfant, comme toucher leur épaule, allumer et éteindre des lumières ou piétiner sur un plancher en bois afin que leur enfant puisse ressentir les vibrations.

Avant le programme parent-enfant, Morgan a déclaré que certains parents attendraient que leur enfant entre à la maternelle et qu’une école soulage leur perte auditive avant de commencer à chercher de l’aide pour savoir comment s’y retrouver. Morgan a déclaré que les actions précoces sont essentielles car le cerveau d’un enfant apprend le langage – qu’il soit en ASL, oral ou les deux – le plus facilement avant l’âge de 5 ans.

“Si vous ne donnez pas la langue à l’enfant avant cela, cette fenêtre se ferme”, a déclaré Morgan.

Un voyage familier

Morgan a commencé à perdre son audition entre l’âge de 3 et 5 ans. Il n’y avait pas beaucoup de ressources pour elle et sa famille à l’époque. La mère de Morgan est allée à la bibliothèque pour trouver des livres sur l’ASL, et Morgan a suivi un cours de langue des signes communautaire en sixième. Au fil du temps, elle a de plus en plus perdu son audition.

Soupçonnant que sa perte auditive était génétique, Morgan et son mari entendant ont été attentifs à la naissance de leurs trois enfants. Ils pensaient que leur aîné, John, n’avait pas de perte auditive, jusqu’à ce qu’il commence à se plaindre qu’il ne pouvait pas entendre à l’école.

De leurs trois enfants, John est malentendant, un autre enfant entend et les Morgans déterminent toujours le niveau d’audition de leur plus jeune, qui a connu des trompes d’Eustache bloquées.

John a choisi de fréquenter les écoles de l’Utah pour les sourds et les aveugles. À la maison, toute la famille communique oralement, mais aussi signe les uns avec les autres.

“Nous étions plus conscients de la possibilité qu’il ne puisse pas nous entendre si nous venons de crier dans la maison, donc c’était un petit ajustement”, a déclaré Morgan.

John, qui a 12 ans, a été amené à jouer dans le court métrage “The Silent Dinner”, qui sera diffusé à 15h30. 28 février au Scera Center for the Performing Arts à Orem. Dans le film, une adolescente rend visite à sa famille élargie, qui ne connaît pas ASL. Elle est exclue des conversations et est balayée lorsqu’elle fait signe à sa mère de demander de quoi les gens rient.

C’est une situation courante pour les sourds et les malentendants.

“Il est difficile de voir les enfants se faire exclure, quelle que soit la situation”, a déclaré Morgan.

John se souvient s’être assis à la table de son ancienne école avec des amis entendants, qui riaient de quelque chose qu’il n’entendait pas. Quand il a demandé ce qui était drôle, ils lui ont dit d’attendre – puis ont continué à parler.

“Ils ont continué à le faire encore et encore”, a déclaré John. “Ils ont continué à me laisser de côté.”

La famille élargie de Morgan ne connaît pas la langue des signes, ce qui peut rendre les dîners de Thanksgiving frustrants.

«Je suis exclue des conversations familiales comme ça», a-t-elle déclaré.

Morgan a obtenu un implant cochléaire il y a un an, qu’elle considérait comme la dernière chose qu’elle pouvait faire pour s’impliquer avec sa famille. Elle a déjà subi une orthophonie, obtenu des aides auditives et appris à lire sur les lèvres avant de choisir une intervention chirurgicale.

«Je suis devenue vraiment en colère à ce sujet», a-t-elle déclaré.

Ensuite, sa mère lui a rendu visite et a dit qu’elle commencerait à suivre des cours de langue des signes. Ils ont parlé et font maintenant un cours de langue des signes par chat vidéo tous les samedis. Sa famille essaie, mais Morgan souhaite qu’il y ait eu plus de ressources pour eux quand elle a grandi.

Elle a fait face à beaucoup de désinformation de la part de la communauté auditive, comme les garderies qui l’ont mise en garde contre l’enseignement de la langue des signes à ses enfants, car ils pensent à tort que cela va nuire à la capacité des enfants à apprendre la parole.

“C’est intéressant, car leur expérience n’est pas dans le domaine de l’éducation, mais ils se sentent toujours qualifiés pour me donner ce conseil”, a déclaré Morgan.

John est heureux d’être né d’une mère sourde.

«Les enfants sourds, s’ils ont des parents sourds, ces enfants ont de la chance parce que les parents sourds ont tout traversé et savent quoi faire avec leur enfant», a déclaré John.

Il a dit que sa mère corrigerait bien son ASL s’il signe mal, et elle l’encourage à le pratiquer davantage.

Ils ont parlé de la façon dont le monde serait différent si les sourds étaient majoritaires et si les personnes entendantes étaient considérées comme handicapées. Ils se sont amusés avec ça, plaisantant sur le fait que les gens qui entendent ne pouvaient pas se concentrer parce qu’ils étaient trop distraits par les vibrations autour d’eux.

Chez eux, la famille essaie d’équilibrer les mondes auditifs et sourds. Ils assisteront aux services religieux pour les sourds, et aux activités et événements pour les sourds où il y a un plaidoyer pour les sourds, tout en écoutant des événements, aussi.

John a dit qu’il voulait que les adultes entendants comprennent que les enfants malentendants ne sont pas différents des enfants entendants.

“Ils ne peuvent pas entendre, c’est tout”, a déclaré John. «Ce sont les mêmes. Il n’y a aucun problème avec eux. Ils ne sont pas malades, ils sont juste sourds. “

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