Comment Jean Nidetch, une femme au foyer du Queens a perdu 72 livres, a fondé Weight Watchers

Marisa Meltzer dit qu’elle est grosse. Et elle n’a pas de «bonne réponse pour savoir pourquoi».

Elle suit un régime depuis l’âge de quatre ans et elle avait neuf ans lorsque ses parents l’ont inscrite pour la première fois à Weight Watchers. «La torture serait un moyen poli d’étiqueter ma relation avec un régime amaigrissant», a-t-elle déclaré.

Mais elle a eu une révélation en 2015 lorsqu’elle s’est réveillée un matin et a lu la nécrologie du New York Times sur Jean Nidetch, le célèbre fondateur de Weight Watchers qui a transformé sa propre histoire de réussite en perte de poids en un empire de plusieurs millions de dollars. Meltzer, alors âgée de 38 ans et elle-même un régime à vie de yo-yo, n’avait aucune idée que la société omniprésente de comptage des calories avait jamais fondé, et encore moins un véritable fondateur.

Dans un effort pour mieux comprendre la ménagère cuivrée du Queens qui a réussi là où tant d’autres ont échoué, Meltzer a écrit: C’est grand: comment le fondateur de Weight Watchers a changé le monde (et moi). En partie biographie et en partie mémoire, Meltzer raconte l’histoire de la vie inimaginable de Nidetch avec ses propres indignités d’être une «grosse fille» autoproclamée.

Jean Nidetch, était une femme au foyer en surpoids vivant dans le Queens avec une dépendance aux cookies Mallomar et une alimentation compulsive. Son poids a fluctué toute sa vie, mais elle a finalement décidé de perdre du poids après avoir rencontré un voisin au supermarché qui l'a confondue avec sa grossesse

Jean Nidetch, était une femme au foyer en surpoids vivant dans le Queens avec une dépendance aux cookies Mallomar et une alimentation compulsive. Son poids a fluctué toute sa vie, mais elle a finalement décidé de perdre du poids après avoir rencontré un voisin au supermarché qui l’a confondue avec sa grossesse

En 1961, Jean est entrée dans une clinique d'obésité où elle a perdu 72 livres du régime strict. Elle a commencé à accueillir des amis dans des rencontres occasionnelles pour partager des conseils de régime qu'elle a appris dans le programme, dans une première version de Weight Watchers. En deux mois, six personnes se sont transformées en quarante, ce qui en a fait cent et Jean a dû accueillir les réunions hebdomadaires dans le sous-sol de son immeuble

En 1961, Jean est entrée dans une clinique d’obésité où elle a perdu 72 livres du régime strict. Elle a commencé à accueillir des amis dans des rencontres occasionnelles pour partager des conseils de régime qu’elle a appris dans le programme, dans une première version de Weight Watchers. En deux mois, six personnes se sont transformées en quarante, ce qui en a fait cent et Jean a dû accueillir les réunions hebdomadaires dans le sous-sol de son immeuble

En 1963, les réunions de groupe occasionnelles de Jean étaient devenues si populaires qu'elle a emmené son spectacle sur la route. Elle s'est associée à Felice et Albert Lippert qui ont aidé à en faire une véritable entreprise facturant une diète à 3 $ pour assister aux réunions hebdomadaires. En mai 1963, ils ont officiellement formé une société et l'ont appelé Weight Watchers International

En 1963, les réunions de groupe occasionnelles de Jean étaient devenues si populaires qu’elle a emmené son spectacle sur la route. Elle s’est associée à Felice et Albert Lippert qui ont aidé à en faire une véritable entreprise facturant une diète à 3 $ pour assister aux réunions hebdomadaires. En mai 1963, ils ont officiellement formé une société et l’ont appelé Weight Watchers International

Jean Nidetch a grandi dans une classe ouvrière, un foyer juif à Brooklyn pendant la dépression, mais aussi longtemps qu'elle s'en souvienne, Jean a dit qu'elle avait honte d'être en surpoids. «Je voulais être la jolie. Un gros enfant n'entend jamais les mots joli, adorable, mignon, beau. Au lieu de cela, ils sont toujours bons, honnêtes, soignés, propres, dignes de confiance »

Jean Nidetch a grandi dans une classe ouvrière, un foyer juif à Brooklyn pendant la dépression, mais aussi longtemps qu’elle s’en souvienne, Jean a dit qu’elle avait honte d’être en surpoids. «Je voulais être la jolie. Un gros enfant n’entend jamais les mots joli, adorable, mignon, beau. Au lieu de cela, ils sont toujours bons, honnêtes, soignés, propres, dignes de confiance »

Marisa est “ grosse ” depuis aussi longtemps qu’elle se souvienne et elle préfère utiliser la description brutale par rapport à d’autres mots: “ Je déteste chaque euphémisme – sinueuse, taille plus, peu importe ”, a-t-elle déclaré.

«Beaucoup de gens qui écrivent sur leur corps parlent d’un moment, généralement un moment teinté de rose avant la puberté, où ils prenaient simplement plaisir à leur corps… Je n’ai jamais eu ce moment avant l’automne», écrit-elle.

Après une vie de régime yo-yo, l'écrivaine de NYC Marisa Meltzer espérait mettre un visage sur ses problèmes lorsqu'elle est tombée sur la nécrologie de Jean Nidetch en 2015. Au lieu de cela, elle a dit: «Je n'ai pas vu de méchant ... J'ai vu moi même.' Le livre de Meltzer (disponible maintenant) raconte l'histoire de la vie de Nidetch avec son propre voyage de perte de poids personnel

Après une vie de régime yo-yo, l’écrivaine de NYC Marisa Meltzer espérait mettre un visage sur ses problèmes lorsqu’elle est tombée sur la nécrologie de Jean Nidetch en 2015. Au lieu de cela, elle a dit: «Je n’ai pas vu de méchant … J’ai vu moi même.’ Le livre de Meltzer (disponible maintenant) raconte l’histoire de la vie de Nidetch avec son propre voyage de perte de poids personnel

Au cours des cinq dernières années seulement, Marisa a testé six plans de livraison de repas différents, est devenu végétalien, a arrêté le sucre, a essayé le plan Lyn-Genet, la solution de régime Beck et un régime liquide sous surveillance médicale, mais a déclaré: “ si vous buvez deux shakes comme repas les remplacements et manger un dîner raisonnable à la SlimFast étaient faciles à respecter, personne ne serait gros.

Elle a également couvert le front de mer en ce qui concerne d’autres méthodes de perte de poids – des classes d’exercices à la mode aux entraîneurs personnels, aux retraites de bien-être, au massage lymphatique, au Pilates, au cycle de l’âme, aux colonics, aux spas, aux saunas infrarouges, au Botox, aux charges, à la liposuccion et peut-être le plus insaisissable de tous: l’acceptation radicale du corps.

“Finalement, je perdrais la vigilance pendant un jour ou deux ou des vacances entières, et soudain mes chemisiers se sentiraient à nouveau serrés.”

Pour Marisa, suivre un régime n’est pas un interrupteur qui peut être allumé ou éteint. Elle explique: «… c’est plus comme un mal de tête constant de bas niveau. Même lorsque je ne comptabilise pas activement ce que je consomme, je l’évalue. Et je me juge. C’est une réalité de fond bourdonnante sur laquelle je peux me concentrer ou ignorer.

Après des années de difficultés, Marisa s’attendait à ce que la lecture de la nécrologie de Jean en 2015 puisse enfin lui mettre un visage de misère. Elle se demanda: «Était-ce la diable qui avait tout commencé, celle qui avait fait perdre du poids comme un fait accompli si seulement vous vous en souciiez suffisamment?

Au lieu de cela, Marisa a trouvé quelqu’un avec qui elle pouvait s’identifier. Les deux femmes étaient juives, blondes et 5’7 ‘. Jean a grandi à Brooklyn, où Marisa vit et travaille actuellement comme écrivain. Tous deux étaient des enfants joufflus qui se sont transformés en adultes en surpoids, tous deux aux prises avec une dent sucrée intense et ont lutté pour perdre du poids tout en expérimentant des régimes à la mode. Tous deux ont souffert de l’humilité d’avoir été confondus avec une grossesse et ont tous deux compris ce que Marisa a décrit comme un “ décalage qui tue l’âme ” de vivre une vie extérieurement bonne qui se sent très différente à l’intérieur. «Je n’ai pas vu de méchant à Jean Nidetch; Je me suis vue », a-t-elle déclaré.

Jean Nidetch est né Jean Evelyn Slutsky le 12 octobre 1923 à Brooklyn, New York. Elle a grandi dans une classe ouvrière, à l’époque de la dépression, dans un foyer juif, avec une mère qui travaillait comme manucure et un père qui était chauffeur de taxi. Pour le père de Jean, c’était un point de fierté qu’il ait eu une famille souple à une époque définie par la faim et les filières.

Jean Nidetch pose pour un portrait avant et après qu'elle a toujours porté avec elle pour montrer son succès de perte de poids. Bien que Jean se soit débarrassée de tous ses grands vêtements, elle a gardé une robe pour lui rappeler son ancien moi - cela est devenu plus tard une exigence des dirigeants de Weight Watchers

Jean Nidetch pose pour un portrait avant et après qu’elle a toujours porté avec elle pour montrer son succès de perte de poids. Bien que Jean se soit débarrassée de tous ses grands vêtements, elle a gardé une robe pour lui rappeler son ancien moi – cela est devenu plus tard une exigence des dirigeants de Weight Watchers

Jean Nidetch, fondateur de Weight Watchers, porte un maillot de bain sur la plage en 1946. Marisa Meltzer écrit: «Quand je regarde de vieilles photos d'elle avant de perdre du poids, la ressemblance physique entre nous est si forte qu'elle pourrait facilement être ma tante ou cousine; elle pourrait presque être moi en quelque sorte transportée dans le temps à New York en 1961 '

Jean Nidetch, fondateur de Weight Watchers, porte un maillot de bain sur la plage en 1946. Marisa Meltzer écrit: «Quand je regarde de vieilles photos d’elle avant de perdre du poids, la ressemblance physique entre nous est si forte qu’elle pourrait facilement être ma tante ou cousine; elle pourrait presque être moi en quelque sorte transportée dans le temps à New York en 1961 ‘

Après sa perte de poids dramatique de 72 livres, Jean a célébré avec une cure de jouvence complète en teignant ses cheveux blond platine, une couleur qu'elle a gardée jusqu'à son dernier jour. Jean (photo ci-dessus en 1988) a écrit dans son autobiographie: «Ce n'est pas plus gênant de travailler sur votre taille que de changer la couleur de vos cheveux. Je ne suis pas ravi d'aller chercher les retouches, vous savez. Je le fais parce que j'aime le résultat '

Après sa perte de poids dramatique de 72 livres, Jean a célébré avec une cure de jouvence complète en teignant ses cheveux blond platine, une couleur qu’elle a gardée jusqu’à son dernier jour. Jean (photo ci-dessus en 1988) a écrit dans son autobiographie: “ Ce n’est pas plus gênant de travailler sur votre taille que de changer la couleur de vos cheveux. Je ne suis pas ravi d’aller pour les retouches, vous savez. Je le fais parce que j’aime le résultat ‘

Malgré sa personnalité pétillante, Jean a toujours ressenti divers types de honte pour son apparence d’enfant. Elle aimait dire aux gens: «J’étais même un gros enfant, je ne l’ai pas oublié. Jean a commencé à suivre un régime à l’adolescence, à peu près au même moment où les familles américaines de la classe moyenne se préoccupaient de perdre du poids; une poursuite autrefois réservée aux riches.

Dans les années 40, alors que Jean était dans la vingtaine, être gros n’était pas seulement indésirable, cela impliquait également qu’elle était moralement mauvaise, paresseuse et manquait d’autodiscipline.

Marisa Meltzer (ci-dessus) explore les parallèles entre sa lutte personnelle avec le poids et l'histoire de la vie de Jean Nidetch dans This Is Big. Le résultat est une biographie / biographie touchante et franche, a-t-elle déclaré: `` Au cours des dernières années, je me suis sentie coincée entre suivre un régime vers un corps plus mince et simplement abandonner et essayer de m'aimer tel quel, prise entre le changement et l'acceptation ''

Marisa Meltzer (ci-dessus) explore les parallèles entre sa lutte personnelle avec le poids et l’histoire de la vie de Jean Nidetch dans This Is Big. Le résultat est une biographie / biographie touchante et franche, a-t-elle déclaré: “ Au cours des dernières années, je me suis sentie coincée entre suivre un régime vers un corps plus mince et simplement abandonner et essayer de m’aimer tel quel, prise entre le changement et l’acceptation ”

Elle a épousé son mari, Marty Nidetch en 1947, vêtue d’une robe bleu marine taille 18 avec les côtés lâchés. Marty était un corpulent de 265 livres, ce qui le rendait plus grand que Jean et ils se sont liés de leur amour de la nourriture et ont pris du poids ensemble. «Marty et moi sommes tombés amoureux et nous avons adoré manger. Marty connaissait tous les restaurants de New York qui effectuaient une deuxième portion, et nous connaissions tous les restaurants du Queens qui ne facturaient pas de dessert », a déclaré Jean.

Comme Marisa, Jean était attaché à un schéma infructueux de régime yo-yo. “ La précipitation de suivre un régime suivi de la piqûre d’échec qui est survenue après sa chute l’a laissée impuissante ”, a expliqué Marisa.

À l’automne de 1961, Jean était une mère de deux garçons de 38 ans, qui pesait 214 livres et avait une taille de 44 pouces. «J’étais tellement démoralisé et j’ai presque décidé d’abandonner et d’accepter simplement le fait que j’allais être un FF -« gras pour toujours », a écrit Jean dans son autobiographie de 1984.

Il y avait une clinique d’obésité gratuite à Manhattan, hébergée par le ministère de la Santé de New York et Jean s’est inscrit. Elle était soumise à un régime strict élaboré par un médecin qui ne permettait aucun changement ni substitution: du foie une fois par semaine et du poisson cinq fois par semaine, deux morceaux de pain et deux verres de lait par jour. Il n’y avait pas de place pour les bonbons ou l’alcool, et le non-respect du plan entraînerait l’expulsion. Chaque semaine, Jean a dû peser et après un an de dur labeur, elle a finalement atteint son objectif de poids de 142 livres.

Jean a célébré sa perte de poids de 72 livres avec une cure de jouvence complète, elle a teint ses cheveux blonds et a acheté une nouvelle cale de garde-robe pleine de robes élégantes et de costumes ajustés de Jacqueline Kennedy; c’était les jours de halcyon de Camelot après tout.

«J’ai sorti le L de la bavette», est devenu le refrain préféré de Jean. «Quand j’ai perdu mon poids, j’ai eu l’impression d’être la seule, cette femme au foyer qui a trouvé la fontaine de jouvence, et je voulais la donner aux autres.»

Peu de temps après avoir commencé à se rendre à la clinique d’obésité, Jean a commencé à inviter des amis plus d’une fois par semaine à partager ses conseils de régime du programme. C’était le début informel de Weight Watchers et soudain, le groupe est passé de six femmes à dix, puis quarante en deux mois. Ils ont coulé hors de son salon et dans son foyer avant de devoir emménager dans le sous-sol de son complexe d’appartements dans le Queens.

Marisa Meltzer pose avec Busy Philipps. En tant que journaliste qui couvre la beauté, le bien-être, la mode et la célébrité, Marisa a déclaré qu'elle avait l'impression de

Marisa Meltzer pose avec Busy Philipps. En tant que journaliste qui couvre la beauté, le bien-être, la mode et la célébrité, Marisa a déclaré qu’elle avait l’impression de “vivre dans un monde de personnes maigres”. Et ajoute: “ Parfois, je pense que ma taille est un atout pour mon travail, qu’il est plus facile pour les femmes les plus belles et les plus célèbres de se détendre et de s’ouvrir à quelqu’un qu’elles ne perçoivent pas comme une menace ”

Marisa pose avec son bouledogue bien-aimé, Joan. Elle se souvenait d'une époque où deux adolescentes adoraient le physique joufflu de Joan. Elle a déclaré: «Nous acceptons tous les chiens pour leur arrivée. J'aimerais pouvoir faire ça pour moi ''

Marisa pose avec son bouledogue bien-aimé, Joan. Elle se souvenait d’une époque où deux adolescentes adoraient le physique joufflu de Joan. Elle a déclaré: «Nous acceptons tous les chiens pour leur arrivée. J’aimerais pouvoir faire ça pour moi ”

«Jean possédait une relativité presque mythique entre ses disciples. Elle n’était qu’une grosse femme au foyer qui était maigre et voulait en parler », a écrit Marisa; mais peu importe Jean était un naturel sous les projecteurs, et elle a commandé son auditoire avec un mélange d’humour et de discours inspirants: “ Il y a de fortes chances que vous ne perdiez rien en abandonnant une part de gâteau. Mais ce que vous gagnez est une grande victoire, et cela peut être le début de la victoire. Jean a ajouté: “Je ne sais pas si j’ai même cru ce que je disais, mais ça sonnait bien.”

Jamais pour la modestie, Jean se souvient généreusement de ces premières rencontres: «C’est comme si, n’ayant jamais eu de cours, je me suis assis au piano et j’ai joué un concerto.

Elle s’attendait à ce que ses nouveaux adeptes respectent les mêmes normes strictes qu’elle se maintenait: «Si vous partez d’ici pour prendre du café et du melon, du café et une tasse de fruits frais… Je vous souhaite bonne chance. Mais si vous partez d’ici pour prendre un café et un danois, je vous souhaite affectueusement des brûlures d’estomac.

En 1963, Jean avait fait son show sur la route où elle avait rencontré Felice et Albert Lippert, un couple en surpoids qu’elle avait aidé à perdre du poids. Les Lipperts ont convaincu Jean de transformer ses réunions en une véritable entreprise, facturant à la diète des frais de 3 $ pour assister aux réunions hebdomadaires. En mai 1963, les Lipperts et Nidetchs, ont formé une société ensemble et l’ont appelé Weight Watchers International, 400 personnes ont assisté à la première réunion officielle du même mois.

Les affaires ont explosé et en 1967, il y avait 297 cours par semaine à New York seulement. Des centaines de franchises étaient ouvertes dans le monde, totalisant 1,5 million de membres en 1968, cette même année, Weight Watchers est devenu public. Albert Lippert dirigeait l’entreprise tandis que Jean était le visage de l’entreprise.

400 personnes ont assisté à la première réunion officielle des Weight Watchers. Jean a adoré les projecteurs et Meltzer a déclaré qu'elle «possédait une relativité presque mythique parmi ses disciples»

400 personnes ont assisté à la première réunion officielle des Weight Watchers. Jean a adoré les projecteurs et Meltzer a déclaré qu’elle «possédait une relativité presque mythique parmi ses disciples»

La fondatrice de Weight Watchers, Jean Nidetch, pose à côté d'une photo d'elle pesant plus de 100 livres de plus qu'elle ne le fait actuellement. (Photo de Martha Holmes / The LIFE Images Collection via Getty Images / Getty Images)

Jean Nidetch pose aux côtés d’une ancienne photo d’elle-même de ses jours les plus lourds. Jean portait toujours des talons hauts, une coiffe parfaite et une manucure et pédicure fraîchement préparée. Elle a dit à son personnel qu’ils devaient également ressembler à des photos après coup impeccables pour souligner le rôle de quelqu’un qui avait radicalement changé. “Soyez élégante mais jamais au-dessus de la mêlée”, a-t-elle déclaré

“Le chroniqueur Brady a comparé Jean au Pied Piper, un animateur de boîte de nuit et un prédicateur de renaissance”, a écrit Marisa Meltzer. Il ne fallut pas longtemps avant qu’elle ne devienne une célébrité amaigrissante accueillie par des fans zélés portant des pancartes telles que: «SOYEZ LEAN AVEC JEAN» ou «HIPS HIPS AWAY» et «IF YOU INDULGE, YOU’RE GONNA BULGE»

Weight Watchers était devenu une industrie artisanale, avec un restaurant sur Madison Avenue, un livre de cuisine, un magazine mensuel, des camps de perte de poids et une ligne de produits surgelés.

“D’abord Jean était maigre, puis elle était célèbre, et maintenant elle était riche”, a écrit Meltzer.

Avec son argent, Jean a acheté tout son immeuble d’appartements dans le Queens et l’a doté de femmes de chambre. Elle a montré son goût flamboyant pour la mode avec des imprimés vibrants, des manches garnies de plumes, des turbans, des lunettes de soleil surdimensionnées et des manteaux trapèze.

Elle s’est présentée aux réunions et a été accueillie par des fans zélés portant des pancartes qui disaient: SOYEZ MÊME AVEC JEAN, SI VOUS VOUS ADAPTEZ, VOUS ÊTES GONNA BULGE. Une photo dans le numéro de mai 1969 de Look Magazine montre Jean portant une robe imprimée Emilio Pucci, debout “ avec ses bras écartés dans une pose presque messianique ” parmi ses fidèles.

«Pendant un certain temps, vous savez, je suis devenu égoïste à ce sujet. Oh, je suis Marilyn Monroe, pensais-je. Je suis une étoile. Je me souviens avoir été rempli d’ego ”, a déclaré Jean. «Et puis un jour, je descendais d’un avion, entouré de foules de gens, et la sangle de mon sac à main s’est cassée. J’ai regardé mon compact tomber, puis mon miroir, mon portefeuille. Et j’ai pensé – Dieu m’a juste dit qui je suis. Je ne suis pas Marilyn Monroe. Je suis une femme maigre et maintenant je dois en parler au monde. »

Le 11 juin 1973, Weight Watchers a célébré son dixième anniversaire avec une foule à guichets fermés au Madison Square Garden, alors que l’entreprise récoltait 15 millions de dollars par an. Conformément aux règles de l’alimentation, aucun alcool n’était autorisé, mais Bob Hope, Pearl Bailey et Ruth Buzzi étaient là, tout comme l’étoile principale, Jean Nidetch «dans une dérive de mousseline blanche», écrit le New York Times.

Jean est monté sur scène pendant deux heures et a raconté sa blague préférée: «J’ai failli me noyer d’un bateau de croisière au large de Casablanca, il a été touché par un raz de marée. Tout ce à quoi je pouvais penser, c’était comment je refusais le flambé de pêche au dîner. C’est ça l’appétit.

Jean et Marty ont divorcé après 24 ans de mariage en 1971 et Jean a déménagé dans le quartier chic de Brentwood à Los Angeles, où elle a fait des compagnons de lit avec les acteurs Glenn Ford et Fred Astaire.

Weight Watchers est devenue publique en 1968, transformant ses fondateurs en multimillionnaires, et en 1978, la société a été vendue à la société H.J. Heinz pour 71,2 millions de dollars. Jean a été largement exclue de la transaction, elle a reçu une somme de 7 millions de dollars pour le paiement de 16 millions de dollars de Lippert. Jean a été réduite à un rôle de consultant et au moment où elle a atteint ses 80 ans, elle avait dépensé la majeure partie de son argent.

Weight Watchers s'est transformé en une industrie artisanale massive avec un restaurant, une ligne de produits surgelés, un livre de cuisine et un magazine. Ci-dessus, Jean présente quelques-uns des nouveaux produits hypocaloriques. Meltzer a déclaré que Jean était un pionnier dans les secteurs du bien-être et du style de vie, ouvrant la voie à de futurs entrepreneurs comme Martha Stewart, Ina Garten et Gwyneth Paltrow.

Weight Watchers s’est transformé en une industrie artisanale massive avec un restaurant, une ligne de produits surgelés, un livre de cuisine et un magazine. Ci-dessus, Jean présente quelques-uns des nouveaux produits hypocaloriques. Meltzer a déclaré que Jean était un pionnier dans les secteurs du bien-être et du style de vie, ouvrant la voie à de futurs entrepreneurs comme Martha Stewart, Ina Garten et Gwyneth Paltrow. “ Le problème pour Jean d’être une pionnière était que sa renommée était si nouvelle et originale que les pouvoirs en place à l’époque ne semblaient pas vraiment savoir quoi faire d’elle ”

Jean n'était pas du genre à mâcher ses mots '' et demandait à son public pourquoi ils se rendaient les choses si difficiles, s'ils préféraient gaspiller de la nourriture ou se gaspiller eux-mêmes. Elle aimait appeler les membres par leur nom comme une école et leur demander de décrire à blanc leur plus grande faiblesse alimentaire '', a écrit Marisa dans sa biographie This Is Big

Jean n’était pas du genre à mâcher ses mots »et demandait à son auditoire pourquoi ils se rendaient les choses si difficiles, s’ils préféraient gaspiller de la nourriture ou se gaspiller eux-mêmes. Elle aimait appeler les membres par leur nom comme une école et leur demander de décrire à blanc leur plus grande faiblesse alimentaire ”, a écrit Marisa dans sa biographie This Is Big

Jean Nidetch, rencontre des invités lors d'une réunion Weight Watchers à Louisville, Kentucky. Les rencontres étaient centrées sur des conseils de régime, où Jean racontait sa propre histoire et animait une conversation entre les participants. Elle terminait chaque réunion par: «Si vous partez d'ici pour prendre du café et du melon, du café et une tasse de fruits frais… Je vous souhaite bonne chance. Mais si vous partez d'ici pour prendre un café et un danois, je vous souhaite affectueusement des brûlures d'estomac.

Jean Nidetch, rencontre des invités lors d’une réunion Weight Watchers à Louisville, Kentucky. Les rencontres étaient centrées sur des conseils de régime, où Jean racontait sa propre histoire et animait une conversation entre les participants. Elle terminait chaque réunion par: «Si vous partez d’ici pour prendre du café et du melon, du café et une tasse de fruits frais… Je vous souhaite bonne chance. Mais si vous partez d’ici pour prendre un café et un danois, je vous souhaite affectueusement des brûlures d’estomac.

En tant que journaliste à New York qui couvre la beauté, le bien-être, la mode et la célébrité, Marisa a déclaré qu’elle avait l’impression de “vivre dans un monde de personnes maigres”. Elle ajoute: “ Parfois, je pense que ma taille est un atout pour mon travail, qu’il est plus facile pour les femmes les plus belles et les plus célèbres de se détendre et de s’ouvrir à quelqu’un qu’elles ne perçoivent pas comme une menace. ”

Ce que Meltzer a inévitablement appris dans toutes ces interactions avec les beautés professionnelles, c’est qu’elles sont conscientes du poids et que la lutte corporelle est universelle.

Un jour, en parcourant son cours de SoulCycle, elle s’est rendu compte que “ toutes ces personnes ne vendaient pas un cours parce qu’elles aimaient simplement être éveillées et faire de l’exercice à 8 heures du matin un dimanche, mais plutôt parce qu’elles essayaient de gérer la même lutte pour se sentir en bonne santé et avoir l’air bon que j’étais.

Malgré cela, Meltzer admet qu’elle trouve toujours impossible de ne pas intérioriser les commentaires des gens sur son poids. “C’est bizarre combien de personnes sont prêtes à vous gifler avec leur vérité”, a-t-elle écrit. «… Les chauffeurs de taxi ont rompu leur silence dans la circulation pour me dire que je serais beaucoup plus jolie si je perdais du poids. Une fois, une esthéticienne a interrompu le visage de Marisa pour lui dire qu’elle pourrait faire beaucoup plus pour elle si elle revenait après avoir perdu 30 livres. Séparément, après son retour de vacances, son entraîneur personnel a remarqué à quoi elle ressemblait, elle avait renoncé à elle-même.

«Je suis sortie avec un gars qui a dit que je« portais un poids supplémentaire »et je me suis convaincue que c’était gentil», a-t-elle écrit. Un autre rendez-vous malheureux, mais bien intentionné, a dit une fois à Marisa: “Je sais que vous vous sentez probablement incroyablement gêné par votre corps, mais je pense que vous êtes belle.”

Ensuite, il y avait le psychologue plus âgé avec qui elle avait jumelé une application de rencontres et pensait que tout allait bien, mais a reçu un texto le lendemain matin qui expliquait comment il avait laissé une impression négative après qu’elle n’ait pas été à la hauteur de ses photos. «Les horreurs, quand je pense à elles, se sentent toujours sans fin.»

Marisa a déclaré que son corps est «un handicap» lorsqu’il s’agit de rencontres en ligne. “Inclure une photo complète du corps, c’est comme vendre un vieux canapé en ligne et devoir inclure toutes les égratignures et les petites taches”, écrit-elle “

Marisa Meltzer (à droite) assiste à la London Review of Books 30th Anniversary Party en 2010. Elle écrit: «Les militants disent que la graisse n'est pas quelque chose pour laquelle on peut s'excuser, mais j'en suis désolé toute ma vie. Je crois que je mérite l'égalité et la justice, mais je ne suis pas sûr que le combat pour l'exiger soit plus facile que le combat pour le gagner ''

Marisa Meltzer (à droite) assiste à la London Review of Books 30th Anniversary Party en 2010. Elle écrit: «Les militants disent que la graisse n’est pas quelque chose pour laquelle on peut s’excuser, mais j’en suis désolé toute ma vie. I believe I deserve equality and justice, but I’m not sure that the fight to demand it is any easier than the fight to earn it’

'My fantasy for my body is to be whatever size it is and for no one to see me as fat; for the social perception of fatness to cease to exist. I think it’s less about a hatred of fat people or my body and more about wanting to be able to live in a way where I am noticed for what I choose'

‘My fantasy for my body is to be whatever size it is and for no one to see me as fat; for the social perception of fatness to cease to exist. I think it’s less about a hatred of fat people or my body and more about wanting to be able to live in a way where I am noticed for what I choose’

After delving deep into Jean’s life, Marisa Meltzer decided to join Weight Watchers for the second time in her life in 2017. ‘I admit I had long dismissed Weight Watchers as the most retro, basic, lowest-common-denominator, least chic diet company in the world,’ she wrote.

She had been trapped in the cycle of gaining and losing the same pounds since she was in her early 20s – each time she would lose and then plateau at higher and higher weights.

‘I am a chronic, classic yo-yo dieter whose weight has risen and fallen so many times that, if charted, it would resemble a city skyline,’ she said. But this time, Marisa hoped it would be different, not just because of her newfound closeness to Jean but because she decided to focus on coming to terms with herself, rather than fixate on numbers on a scale.

A bad break-up and a bout of depression caused Marisa to hit her highest weight when she turned 35. She was relying on food for comfort – pizza, cookie-dough for breakfast and ‘the kind of delivery orders when the restaurant packs four sets of plastic utensils.’

Watching the scale hit 250, she said her initial instinct was that she ‘should die. Not commit suicide but disappear or turn into dust and evaporate,’ she wrote.

Marisa doubts that she will ever get to a place of loving her body, but she’s capable of acknowledging a few accomplishments. ‘I don’t feel worthless,’ she wrote. ‘I don’t feel trapped in it, necessarily. I’m good at yoga, which is not a very yogic thing to say, but I like how it makes my body feel wrung out and limber.’  She’s one of the best riders it her SoulCycle class and is happy that she can get through a Barry’s Bootcamp class.

‘How does a person know when to stop? Or to stop trying?’ contemplated Marisa. She has learned to accept that she’s never going to give up wanting to be thinner just as much as she’s come to terms with the fact that she won’t ever be a size 6.

Likewise, Marisa knows that she won’t ever be able to fully embrace the ‘body positive’ movement but that doesn’t mean she hates herself either. She also accepts that she won’t ever achieve ‘body neutrality’ – the idea that one can reach an internal detente halfway between self loathing and the unequivocal self-love a la Ashley Graham.

There’s no ‘ugly duckling- turned- swan moment’ at the end of the story, said Marisa. ‘I didn’t lose so much it solved all or any of my problems.’ But nonetheless, Jean might have taught Marisa a more invaluable lesson: ‘She was a person from whose example I could come to know my own life better.’

Marissa no longer reaches for goals quantified by numbers on a scale. Instead, she just wants to to lose enough weight that when she goes to the Korean spa in Queens, they won’t automatically hand her the extra large uniform that’s a different color from all the others.

If she could have things exactly her way, Marissa would prefer to exist in a universe where the social perception of fatness is banished completely, and nobody would noticed her weight at all. She feels like that would allow her to control the story she wants to tell, not the one her body tells.‘I think it’s less about a hatred of fat people or my body and more about wanting to be able to live in a way where I am noticed for what I choose.’

Meltzer concedes that the hard truth ‘is that we may be able to change our bodies faster than we can change society.’ But it’s with books like This Is Big, that are refreshing in their devastating honesty and slowly move the dial forward.

When it comes to the future, Marisa is excited, ‘I am tempted to think I have wasted half my life obsessing over my weight. But I feel exhilarated about the rest of the life that I have ahead of me.’

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