BLIZZARD: Christie Blatchford était la voix de Toronto

La première fois que j’ai rencontré Christie Blatchford, nous étions tous les deux jeunes et nous commencions à peine dans le secteur des journaux.

J’étais un adolescent – un secrétaire du département des sports à l’ancienne Toronto Telegram. Le regretté grand chroniqueur sportif Ted Reeve, légende de l’écriture sportive, vendait ses livres. Il avait un nombre limité disponible et voulait s’assurer qu’ils ne s’adressaient qu’à ses plus grands fans qui apprécieraient son écriture unique.

Vous avez donc dû marcher dans les anciens bureaux de Tely, dans un terrain vague sur Front St. W., et payer une somme d’argent étrange que Ted avait imaginée.

Un vendredi après-midi glacial peu de temps avant Noël, j’ai reçu un appel téléphonique paniqué d’une jeune femme me demandant depuis combien de temps j’étais là.

Elle était étudiante en journalisme à Ryerson, et elle a dû terminer ses cours cet après-midi avant de pouvoir descendre chercher le livre. Elle a expliqué que son père était un grand fan du travail de Ted et qu’elle en avait désespérément besoin pour un cadeau de Noël pour lui.

Le Tely était un journal du soir. Nous travaillions tôt le matin et nous ne restions généralement pas tard.

Mais il y avait quelque chose dans la voix de cette jeune femme. Elle était tellement passionnée par le livre, par ce qu’il signifiait pour elle et son père. Je suis donc resté et Christie est arrivée dans un tourbillon froid, avec de la neige dans les cheveux.

C’est comme ça que Christie était. Le journalisme était tout pour elle. Elle était passionnée par la grande écriture. Ceux d’entre nous qui travaillaient en même temps étaient impressionnés par son dynamisme et son engagement dans le métier.

Elle a tout lu dans le journal – et vous dirait carrément si elle avait aimé ce que vous aviez écrit.

Christie n’a pas jeté d’opinions du haut de sa tête. Ses sources étaient profondes et impeccables. Elle était informée et incisive. Et si elle avait fait une erreur de jugement plus tôt, elle était la première à l’avouer.

Elle était la voix de cette ville. Et elle était autrefois la voix du Soleil. À mon avis, le Soleil et Christie étaient parfaitement assortis. Elle était courageuse, effrontée, intrépide, franc – tout comme le papier. Christie était meilleure au soleil et le soleil était meilleur quand elle était dedans. Ironiquement, des années plus tard, le Sun and the Post est devenu la même entreprise – et c’était comme si Christie rentrait à la maison.

Comme l’éditeur fondateur du Sun, Peter Worthington, elle pouvait écrire sur tout. Si elle écrivait de l’humour, elle était la plus drôle. Si elle a écrit une tragédie, elle vous a laissé en larmes.

Je me souviens qu’elle est venue dîner une fois, il y a de nombreuses années, quand mes enfants étaient jeunes. Pendant la fête, un de mes enfants est descendu d’un air morne pour m’informer que son rat ou son cochon d’Inde ou un petit animal de compagnie était mort. Nous avons organisé des funérailles là-bas, puis dans l’arrière-cour. Christie était dûment solennelle et consolante envers mon fils, comme si elle assistait régulièrement aux funérailles d’un rongeur chaque fois qu’elle dînait.

Lorsque la nouvelle de la mort de Christie a éclaté, mon fils a été le premier à me faire un message pour me dire à quel point il était triste.

Il est difficile de croire que la voix de Christie – cette voix courageuse, intrépide et granuleuse – est toujours immobile. Elle a parlé pour ceux qui n’avaient pas de voix. Elle était courageuse et a dit la vérité au pouvoir.

Cette voix convaincante qui m’a persuadé de rester tard au travail un soir glacial est devenue une légende du journal et une voix puissante à travers le pays. Elle était notre pierre de touche. La personne incontournable que nous avons lue dans le National Post ou que nous avons écoutée sur Newstalk1010 pour obtenir son point de vue sur les nouvelles du jour.

Elle est devenue beaucoup trop jeune, à 68 ans. Et le journalisme, et cette ville, sont tous deux diminués à sa perte.

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